麦考瑞大学校友:NASA火星任务首位女性首席研究员

原标题:麦考瑞大学校友:NASA火星任务首位女性首席研究员

悉尼时间2021年2月19日上午7:55(美国东部时间2月18日15:55),美国“坚毅号”(Perseverance)火星车从地球出发,完成1.92亿公里的旅程,确认成功降落在火星。

未来,它将至少花费一个火星年(约687地球日)对着陆区域进行探索,并完成5个主线任务:

探索一个具备地质多样性的着陆点;

评估古代适居性;

寻找古代生命的迹象,特别是随着时间的推移可以保存生命迹象的岩石;

收集可能的岩石和土壤样本,并由未来的NASA任务返回地球;

演示未来机器人和人类探索技术。

麦考瑞大学校友:NASA火星任务首位女性首席研究员

 - 探火新技术测试 –

此次“坚毅号”的重要任务之一,是为未来人类探测火星,甚至为最终载人登陆火星提供新技术探索。“坚毅号”搭载7台科学仪器,它们将对一系列探索火星的新技术进行测试。其中就包括X射线岩石化学行星仪器(PIXL)。

X射线岩石化学行星仪器(PIXL)是一种微焦点X射线荧光光谱仪。PIXL将获得对岩石和土壤化学的高空间分辨率观测,从而快速分析目标表面的元素化学。

PIXL位于坚毅号机械臂末端的炮塔上,可帮助寻找岩石中古代微生物的生命迹象。

– NASA首位女性首席研究员 –

PIXL的首席研究员就是麦考瑞大学校友Dr Abigail Allwood,她不仅是第一位在火星任务中担任首席研究员的澳大利亚人,也是NASA首位女性首席研究员。

“PIXL的X射线束非常窄,可以精确地识别出一小粒盐。这使我们能够非常准确地将我们检测到的化学物质与岩石中的特定纹理结合起来。” Abigail Allwood介绍说。

研究成果登上《自然》杂志封面 –

Dr Abigail Allwood于2006年在麦考瑞大学取得博士学位。她的导师是名誉教授Malcolm Walter——他是研究太阳系早期地质构造的国际权威。

Professor Walter也关注着火星任务,他对自己的学生能在火星任务中发挥如此重要的作用感到非常自豪。

Abigail是一名非常优秀的博士生。她曾经在Pilbara(澳洲西澳州北部的一个面积广大、人口稀少的区域,以境内丰富的铁矿藏而闻名) 研究有34.5亿年的微生物礁沉积物(被称为叠层石)。叠层石是地球第一种主要的化石记录的生命形式,有证据表明这是在海洋环境中形成的。

Abigail的早期工作因在澳大利亚Pilbara地层找到具有34.5亿年历史的叠层石中的生命证据而闻名,该研究刊载在《自然》杂志的封面上,并引起了NASA在内的数个太空机构科学家的注意。

“掌管着坚毅号着陆器上的这个仪器,Abigail正在为火星上寻找生命做出贡献,这也许是我们目前确定地球以外是否有生命的最佳机会。我为她的成就感到骄傲。”

原创文章,作者:小噢,如若转载,请注明出处:https://www.awehome.com/news/14441.html